Como o tempo de tela afeta o cérebro das crianças? Os primeiros resultados de um estudo de referência são alarmantes.

O Instituto Nacional de Saúde iniciou recentemente um estudo de US $ 300 milhões para examinar os efeitos do tempo de tela no desenvolvimento de cérebros infantis.

 

 

  • O estudo usa exames de ressonância magnética para rastrear as mudanças no cérebro de crianças que usam telas em quantidades variáveis.
  • Os primeiros resultados revelaram que as crianças que usam telas por mais de 7 horas por dia mostram mudanças físicas no cérebro na forma de afinamento prematuro do córtex.
  • Levará provavelmente décadas até que os cientistas entendam verdadeiramente como os smartphones e outras tecnologias afetam o cérebro.

Como o tempo de tela afeta o desenvolvimento de cérebros de crianças pequenas?

Essa é a grande questão por trás de um estudo de US $ 300 milhões conduzido pelo National Institutes of Health que está usando exames de ressonância magnética para examinar as mudanças na estrutura cerebral de crianças que usam smartphones e outros dispositivos de tela. O primeiro lote de resultados do estudo, que foi destacado pelo 60 Minutes da CBS no domingo, mostra que as crianças que passaram mais de duas horas por dia em telas tiveram uma pontuação mais baixa nos testes de linguagem e raciocínio.

De forma alarmante, as crianças que passaram mais de sete horas por dia em dispositivos eletrônicos mostraram um afinamento prematuro do córtex, que a Dra. Gaya Dowling, do National Institutes of Health, descreveu como um "processo maturacional" que normalmente ocorre mais tarde no desenvolvimento.

"Não sabemos se está sendo causado pelo tempo de tela", disse Dowling. "Ainda não sabemos se é uma coisa ruim. Não será até que nós os sigamos ao longo do tempo que veremos se há resultados associados às diferenças que estamos vendo neste único instantâneo."

Levará alguns anos para obter respostas a algumas das questões levantadas pelo estudo. No entanto, os resultados mais interessantes provavelmente virão décadas a partir de agora, quando os pesquisadores puderem ver os efeitos a longo prazo do uso da tecnologia no cérebro. O Dr. Dimitri Christakis, do Hospital Infantil de Seattle, principal autor das diretrizes mais recentes da American Academy of Pediatrics para o tempo de tela, disse à CBS que está preocupado com essa incerteza.

"De muitas maneiras, a preocupação de investigadores como eu é que estamos no meio de um tipo natural de experiência descontrolada sobre a próxima geração de crianças", disse Christakis.

A maioria das crianças diz que gasta muito tempo em smartphones

Adolescentes americanos agora gastam mais de quatro horas e meia em seus telefones por dia, e isso nem é necessariamente contando o tempo gasto jogando videogames, assistindo TV ou usando o computador. Não é nenhuma surpresa que uma geração de garotos que teriam dificuldade em lembrar de uma época sem smartphones os tenha tornado uma grande parte da vida diária - o iPhone foi lançado em 2007, afinal, crianças nascidas depois de 1995 entraram na adolescência com telas sensíveis ao toque na mão.

Muitas crianças estão preocupadas. Uma pesquisa recente do Pew Research Center descobriu que 54% dos adolescentes dos EUA disseram que gastam muito tempo em seus telefones, e 60% deles consideram gastar muito tempo on-line como sendo um "grande problema". Os dados parecem confirmar isso, com os adolescentes de hoje relatando níveis mais baixos de consumo de álcool, sexo e drogas, mas níveis mais altos de depressão e solidão.

Este ano, Facebook, Apple e Instagram começaram a oferecer ferramentas para ajudar os usuários a monitorar e reduzir o tempo de tela, incluindo recursos que permitem aos usuários definir limites de tempo e ver como o tempo de tela é alocado em diferentes aplicativos. Alguns desses recursos foram projetados para ajudar os pais a restringir o tempo de tela de seus filhos.

Naturalmente, a melhor solução pode ser esperar para dar ao seu filho um telefone até que seja necessário. A Academia Americana de Pediatria recomenda para crianças menores de 18 meses, evitar o uso de outras mídias que não sejam de bate-papo por vídeo, e que os pais de crianças de 18 a 24 meses que desejam introduzir mídia digital devem escolher programas de alta qualidade e acompanhar seus filhos para ajudá-los a entender o que estão vendo. "

Uma tecnologia sem precedentes

Tristan Harris, um ex-gerente do Google que falou publicamente sobre como o Vale do Silício está intencionalmente tornando dispositivos inteligentes o mais viciante possível, disse ao 60 Minutes que alguns pais estão com a falsa impressão de que o uso de smartphones é análogo as conversas no telefone das décadas passadas.

"... há uma narrativa que, oh, eu acho que eles estão apenas fazendo isso como costumávamos fofocar no telefone, mas o que isso esquece é que o seu telefone na década de 1970 não tinha mil engenheiros do outro lado do telefone que estava redesenhando-o para trabalhar com outros telefones e, em seguida, atualizando a maneira como o seu telefone trabalhava todos os dias para ser mais e mais persuasivos.”

Fonte:bigthink.

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